Eduardo Galeano: The empire of consumption MEDITATION FOR AN ARTICLE


The country that invented light meals and drinks, the food and diet fat free foods, has the largest amount of fat in the world …

Eduardo Galeano:

The empire of consumption

The explosion in consumption in today's world gets louder than all weapon wars and commotion all carnivals. As an old Turkish proverb, who drinks on account, gets drunk twice. The spree stuns and dims the sight; this great universal drunkenness seems to have no limits in time or in space. But the culture of consumption sounds much like the drum, because it is empty, and when the Indeed, when the noise stops and the party is over, the drunk awake, alone, accompanied by his shadow and the pieces to be pay.

The expansion of demand collides with the boundaries imposed the same system that generates it. The system needs more and more open markets and broader, as the lungs need air, yet needs
to walk on the floor, as they walk, the prices of raw materials and of human labor. The system speaks for all, directs all its orders compelling consumer disseminated among all
shopping spree, but never mind: for almost all the adventure begins and ends at the TV screen. Most, that is indebted to have things, ends up having nothing but debts to pay debts
generate new debts, and ends up consuming fantasies that sometimes materialized offenses.

The right to waste, privileged few, says he is free all. Tell me how much you consume and tell you how much vouchers. This civilization is not let sleeping flowers, or chickens, or the people. In greenhouse, the flowers are subjected to continuous light, to grow faster. In the factories of eggs, chickens are also prohibited night. And people are doomed to insomnia, anxiety panic buying and paying. This way of life is not very good for people, but is very good for the pharmaceutical industry.
U.S. consumes half of sedatives, anxiolytics and other drugs chemicals that are legally sold in the world, and more than half the illegal drugs are sold illegally, which is not small feat if
takes into account that the U.S. is barely five percent of world population.

"People unhappy, comparing the living," said a woman in the neighborhood Diving in Montevideo. The pain of no longer being, who once sang the tango, has given way to the embarrassment of not having. A poor man is a poor man. "When you do not have anything, you think you're nothing," says a boy in the neighborhood of Villa Fiorito, Buenos Aires. And another finds that, the Dominican city of San Francisco de Macoris, "My brothers work
for trademarks. Buying live labels, and live sweating to pay fees. "

Invisible market violence: diversity is the enemy of profitability and consistency rules. The mass production scale gigantic work everywhere imposes compulsory consumption. This dictatorship of the compulsory uniform is more devastating than any one-party dictatorship: require in the world, a way of life that humans reproduced as photocopies of the consumer copy.

The consumer sample is the man still. This civilization, which confuses quantity with quality, confused with good fat food. According to the Lancet, in the last decade the "severe obesity" has grown nearly 30% among young people more developed countries. Among American children, obesity increased by 40% in the last sixteen years, according to research recent Center on Health Sciences at the University of Colorado.

The country that invented light meals and drinks, the food and diet fat free foods, has the largest amount of fat in the world. The Consumer lower copy only car to work and to look television. Sitting at the small screen, spends four hours a day eating plastic food.

Triumph the garbage disguised as food: the industry is gaining palates in the world and shattering the traditions of local cuisine. The habits of eating well, who come from afar, have, in some countries, thousands of years of refinement and diversity, and are a collective heritage that is somehow in the kitchens of all and not only in the table of the rich. These traditions, such identity cultural life of these parties are being overwhelmed, so primers, by the imposition of knowledge and unique chemical: globalization the hamburger, the dictatorship of the fast food. The plasticization of global food, the work of McDonald's, Burger King and other factories, successfully violates the right to self-determination
kitchen sacred right, because the mouth is the soul of its doors.

The World Cup 98 we confirmed, among other things, MasterCard card that tones muscles, which gives Coca-Cola eternal youth and the McDonald's menu can not miss in the belly
a good athlete. The immense army of McDonald's hamburgers fires the mouths of children and adults in the entire planet. Double M arch that served as a banner during the recent conquest of the
Eastern European countries. The queues at the McDonald's in Moscow Opened in 1990 with great fanfare, symbolized the victory of West so eloquently as the collapse of the Berlin Wall.

A sign of the times: the company, which embodies the virtues of the world free, denying its employees the freedom to join any union. McDonald's viola, and a legal right enshrined in many countries where it operates. In 1997, some workers, members of why the Macfamilia company called, they tried to unionize at a restaurant Montreal in Canada: the restaurant closed. But in 98 other employees McDonald's, in a small town near Vancouver, managed the conquest worthy of the Guinness Guide.

The consuming masses receive orders in a universal language: the Advertising has accomplished what Esperanto tried and failed. Any means, anywhere in the message that the TV broadcast. In the last quarter century, advertising expenditures have doubled in the world. Thanks to them, poor children are increasingly taking Coca-Cola less and less milk, and leisure time is becoming consumer
required. Leisure time, prisoner very poor households have a bed, but they have TV and the TV has the floor.

Bought on credit, the test animal's democratic vocation Progress: nobody listens, but speaks for everyone. Known rich and poor, well, the virtues of late-model cars, and rich and poor learn of the favorable interest rate that a particular bank offers.

Experts know to make the goods in magic sets against loneliness. Things have human attributes: stroke, accompanying understand, help, perfume kisses you and the car is the friend who never fails. The consumer culture has made the most lucrative loneliness markets. The holes are filled breast stuffed with things, or dreaming about it. And things can not only embrace: they can also be symbols of upward mobility, permits to through the offices of class society, keys that open the forbidden doors. The more exclusive the better: the things you choose and you massive saving of anonymity. Advertising does not report the product you sell, or rarely does. That's not important. Its function key is to offset fuel frustrations and fantasies: On Who do you turn this aftershave buying?

Criminologist Anthony Platt noted that the crimes of the street is not are only the result of extreme poverty. They are also the result of ethics individualistic. The social obsession with success, says Platt, affects decisively on the illegal appropriation of things. I've always heard that money does not produce happiness, but any
poor viewer has every reason to believe that money makes something so similar that the difference is a matter for specialists.

According to historian Eric Hobsbawm, the twentieth century brought an end to seven thousand years human life centered on agriculture since it appeared first crops in the late Palaeolithic. World population urbanization, farmers are becoming citizens. In Latin America we and empty fields huge urban ant: major cities world and the most unfair. Driven by modern agriculture export, and the erosion of their land, peasants invade suburbs. They believe that God is everywhere, but from experience know it serves in the big cities. The cities promise to work
prosperity, a future for their children. In the fields, as expected watch life pass, and die yawning, in cities, life happens and flame. In overcrowded slums, the first thing the newly discovered arrivals is that the work needed and arms left over, that nothing is free the most expensive luxury items are air and silence.

While born the fourteenth century, Friar Giordano da Rivalto delivered in Florence praise of cities. He said the cities grew 'because people have the pleasure of joining. " Together, they found. Now, who lies with whom? Is the hope with reality? The desire, are you with the world? And people, are you people? If human relations are reduced to relations between things, How many people are with things?

The world tends to become a big screen television where things are looking but not t Ocaña. The goods on offer invade and privatized public spaces. The bus and
train, which until recently were meeting spaces for people are now becoming commercial exhibition spaces.

The shopping center or shopping mall, all the stained glass window, imposes its overwhelming presence. The crowds flock in pilgrimage this temple of the masses of consumption. Most of the devotees
provides, in ecstasy, things that can not pay their pockets, while acquiring the minority is subjected to bombardment of supply relentless and exhausting. The crowd, which moves up and down stairs mechanical, travels the world dressed as mannequins in Milan or Paris and the machines sound like in Chicago, and to see and hear is not necessary paying a fare. The tourists from the inland towns, or cities still have not received these blessings of happiness modern pose for a photo at the bottom of international brands famous, as previously rested at the foot of the statue of the hero in the square.

Beatriz Solano has been observed that the inhabitants of the suburbs come to the center, the shopping center, came to the center as before. The traditional weekend drive to the center of the city, tends to be replaced by a trip to these urban centers. Washed and ironed and hairstyles, dressed in their finery, visitors come to a party where they are not guests, but can be onlookers. Entire families undertake the journey in the space capsule that travels through the universe consumer market where aesthetics has designed an amazing landscape of models, brands and labels.

Consumer culture, culture of the ephemeral, condemns all to disuse media. Any changes to the fast pace of fashion in the service the need to sell. Things get old in a blink, to be replaced by other things of fleeting life. Now that all that remains insecurity is, goods not manufactured to last, are as volatile as the capital that finances and the work that generates them. The
money flying at the speed of light: was there yesterday, today is here Tomorrow who knows, and every worker is unemployed in power.

Paradoxically, shopping centers, kingdoms of transience, offer most successful illusion of safety. They resist outside time without age and without roots, without day and night and without memory, and exist outside the space beyond the turbulence of the dangerous reality of the world.

The owners of the world use the world as if it were ruled out: a short-lived goods, which is depleted and exhausted, soon after birth, the images you shoot the gun of television and fashion and the idols that launches advertising, without respite, to the market. But, what other world going to move? Do we all have to believe us the story that God has sold the planet to a few companies, because they're
in a bad mood decided to privatize the universe? The consumer society is a booby trap. Those with the handle simulate ignore it, but anyone with eyes in his head can see that the vast majority of people consume little bit and nothing necessarily to ensure existence of the little nature that remains. Social injustice is not to correct an error or a flaw to overcome: it is an essential need. There is a nature capable of feeding a shopping center size planet.

El país que inventó las comidas y bebidas light, los diet food y los  alimentos fat free, tiene la mayor cantidad de gordos del mundo…
 Eduardo Galeano:

El imperio del consumo
 La explosión del consumo en el mundo actual mete más ruido que todas las  guerras y arma más alboroto que todos los carnavales. Como dice un viejo  proverbio turco, quien bebe a cuenta, se emborracha el doble. La parranda aturde y nubla la mirada; esta gran borrachera universal  parece no tener límites en el tiempo ni en el espacio. Pero la cultura de  consumo suena mucho, como el tambor, porque está vacía; y a la hora de la  verdad, cuando el estrépito cesa y se acaba la fiesta, el borracho  despierta, solo, acompañado por su sombra y por los platos rotos que debe  pagar.

La expansión de la demanda choca con las fronteras que le impone el mismo  sistema que la genera. El sistema necesita mercados cada vez más abiertos  y más amplios, como los pulmones necesitan el aire, y a la vez necesita
 que anden por los suelos, como andan, los precios de las materias primas y  de la fuerza humana de trabajo. El sistema habla en nombre de todos, a  todos dirige sus imperiosas órdenes de consumo, entre todos difunde la
 fiebre compradora; pero ni modo: para casi todos esta aventura comienza y  termina en la pantalla del televisor. La mayoría, que se endeuda para  tener cosas, termina teniendo nada más que deudas para pagar deudas que
 generan nuevas deudas, y acaba consumiendo fantasías que a veces  materializa delinquiendo.
El derecho al derroche, privilegio de pocos, dice ser la libertad de  todos. Dime cuánto consumes y te diré cuánto vales. Esta civilización no  deja dormir a las flores, ni a las gallinas, ni a la gente. En los  invernaderos, las flores están sometidas a luz continua, para que crezcan  más rápido. En las fábricas de huevos, las gallinas también tienen  prohibida la noche. Y la gente está condenada al insomnio, por la ansiedad de comprar y la angustia de pagar. Este modo de vida no es muy bueno para  la gente, pero es muy bueno para la industria farmacéutica.
 EEUU consume la mitad de los sedantes, ansiolíticos y demás drogas  químicas que se venden legalmente en el mundo, y más de la mitad de las  drogas prohibidas que se venden ilegalmente, lo que no es moco de pavo si
 se tiene en cuenta que EEUU apenas suma el cinco por ciento de la  población mundial.

«Gente infeliz, la que vive comparándose», lamenta una mujer en el barrio  del Buceo, en Montevideo. El dolor de ya no ser, que otrora cantara el  tango, ha dejado paso a la vergüenza de no tener. Un hombre pobre es un  pobre hombre. «Cuando no tenés nada, pensás que no valés nada», dice un  muchacho en el barrio Villa Fiorito, de Buenos Aires. Y otro comprueba, en  la ciudad dominicana de San Francisco de Macorís: «Mis hermanos trabajan
 para las marcas. Viven comprando etiquetas, y viven sudando la gota gorda  para pagar las cuotas».
Invisible violencia del mercado: la diversidad es enemiga de la  rentabilidad, y la uniformidad manda. La producción en serie, en escala  gigantesca, impone en todas partes sus obligatorias pautas de consumo.  Esta dictadura de la uniformización obligatoria es más devastadora que  cualquier dictadura del partido único: impone, en el mundo entero, un modo  de vida que reproduce a los seres humanos como fotocopias del consumidor  ejemplar.

El consumidor ejemplar es el hombre quieto. Esta civilización, que  confunde la cantidad con la calidad, confunde la gordura con la buena  alimentación. Según la revista científica The Lancet, en la última década  la «obesidad severa» ha crecido casi un 30 % entre la población joven de  los países más desarrollados. Entre los niños norteamericanos, la obesidad  aumentó en un 40% en los últimos dieciséis años, según la investigación  reciente del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Colorado.

El país que inventó las comidas y bebidas light, los diet food y los  alimentos fat free, tiene la mayor cantidad de gordos del mundo. El  consumidor ejemplar sólo se baja del automóvil para trabajar y para mirar  televisión. Sentado ante la pantalla chica, pasa cuatro horas diarias  devorando comida de plástico.
Triunfa la basura disfrazada de comida: esta industria está conquistando  los paladares del mundo y está haciendo trizas las tradiciones de la  cocina local. Las costumbres del buen comer, que vienen de lejos, tienen,  en algunos países, miles de años de refinamiento y diversidad, y son un  patrimonio colectivo que de alguna manera está en los fogones de todos y  no sólo en la mesa de los ricos. Esas tradiciones, esas señas de identidad  cultural, esas fiestas de la vida, están siendo apabulladas, de manera  fulminante, por la imposición del saber químico y único: la globalización  de la hamburguesa, la dictadura de la fast food. La plastificación de la  comida en escala mundial, obra de McDonald's, Burger King y otras  fábricas, viola exitosamente el derecho a la autodeterminación de la
 cocina: sagrado derecho, porque en la boca tiene el alma una de sus  puertas.
El campeonato mundial de fútbol del 98 nos confirmó, entre otras cosas,  que la tarjeta MasterCard tonifica los músculos, que la Coca-Cola brinda  eterna juventud y que el menú de McDonald's no puede faltar en la barriga
 de un buen atleta. El inmenso ejército de McDonald's dispara hamburguesas  a las bocas de los niños y de los adultos en el planeta entero. El doble  arco de esa M sirvió de estandarte, durante la reciente conquista de los
 países del Este de Europa. Las colas ante el McDonald's de Moscú,  inaugurado en 1990 con bombos y platillos, simbolizaron la victoria de  Occidente con tanta elocuencia como el desmoronamiento del Muro de Berlín.

Un signo de los tiempos: esta empresa, que encarna las virtudes del mundo  libre, niega a sus empleados la libertad de afiliarse a ningún sindicato. McDonald's viola, así, un derecho legalmente consagrado en los muchos  países donde opera. En 1997, algunos trabajadores, miembros de eso que la  empresa llama la Macfamilia, intentaron sindicalizarse en un restorán de  Montreal en Canadá: el restorán cerró. Pero en el 98, otros empleados de  McDonald's, en una pequeña ciudad cercana a Vancouver, lograron esa  conquista, digna de la Guía Guinness.
Las masas consumidoras reciben órdenes en un idioma universal: la  publicidad ha logrado lo que el esperanto quiso y no pudo. Cualquiera  entiende, en cualquier lugar, los mensajes que el televisor transmite. En  el último cuarto de siglo, los gastos de publicidad se han duplicado en el  mundo. Gracias a ellos, los niños pobres toman cada vez más Coca-Cola y  cada vez menos leche, y el tiempo de ocio se va haciendo tiempo de consumo
 obligatorio. Tiempo libre, tiempo prisionero: las casas muy pobres no  tienen cama, pero tienen televisor, y el televisor tiene la palabra.

Comprado a plazos, ese animalito prueba la vocación democrática del  progreso: a nadie escucha, pero habla para todos. Pobres y ricos conocen,  así, las virtudes de los automóviles último modelo, y pobres y ricos se  enteran de las ventajosas tasas de interés que tal o cual banco ofrece.
Los expertos saben convertir a las mercancías en mágicos conjuntos contra  la soledad. Las cosas tienen atributos humanos: acarician, acompañan,  comprenden, ayudan, el perfume te besa y el auto es el amigo que nunca  falla. La cultura del consumo ha hecho de la soledad el más lucrativo de  los mercados. Los agujeros del pecho se llenan atiborrándolos de cosas, o  soñando con hacerlo. Y las cosas no solamente pueden abrazar: ellas  también pueden ser símbolos de ascenso social, salvoconductos para  atravesar las aduanas de la sociedad de clases, llaves que abren las  puertas prohibidas. Cuanto más exclusivas, mejor: las cosas te eligen y te  salvan del anonimato multitudinario. La publicidad no informa sobre el  producto que vende, o rara vez lo hace. Eso es lo de menos. Su función  primordial consiste en compensar frustraciones y alimentar fantasías: ¿En  quién quiere usted convertirse comprando esta loción de afeitar?

El criminólogo Anthony Platt ha observado que los delitos de la calle no  son solamente fruto de la pobreza extrema. También son fruto de la ética  individualista. La obsesión social del éxito, dice Platt, incide  decisivamente sobre la apropiación ilegal de las cosas. Yo siempre he  escuchado decir que el dinero no produce la felicidad; pero cualquier
 televidente pobre tiene motivos de sobra para creer que el dinero produce  algo tan parecido, que la diferencia es asunto de especialistas.
Según el historiador Eric Hobsbawm, el siglo XX puso fin a siete mil años  de vida humana centrada en la agricultura desde que aparecieron los  primeros cultivos, a fines del paleolítico. La población mundial se  urbaniza, los campesinos se hacen ciudadanos. En América Latina tenemos  campos sin nadie y enormes hormigueros urbanos: las mayores ciudades del  mundo, y las más injustas. Expulsados por la agricultura moderna de  exportación, y por la erosión de sus tierras, los campesinos invaden los  suburbios. Ellos creen que Dios está en todas partes, pero por experiencia saben que atiende en las grandes urbes. Las ciudades prometen trabajo,
 prosperidad, un porvenir para los hijos. En los campos, los esperadores  miran pasar la vida, y mueren bostezando; en las ciudades, la vida ocurre,  y llama. Hacinados en tugurios, lo primero que descubren los recién  llegados es que el trabajo falta y los brazos sobran, que nada es gratis y  que los más caros artículos de lujo son el aire y el silencio.

Mientras nacía el siglo XIV, fray Giordano da Rivalto pronunció en  Florencia un elogio de las ciudades. Dijo que las ciudades crecían «porque  la gente tiene el gusto de juntarse». Juntarse, encontrarse. Ahora, ¿quién  se encuentra con quién? ¿Se encuentra la esperanza con la realidad? El  deseo, ¿se encuentra con el mundo? Y la gente, ¿se encuentra con la gente?  Si las relaciones humanas han sido reducidas a relaciones entre cosas,  ¿cuánta gente se encuentra con las cosas?
El mundo entero tiende a convertirse en una gran pantalla de televisión,  donde las cosas se miran pero no se tocan. Las mercancías en oferta  invaden y privatizan los espacios públicos. Las estaciones de autobuses y
 de trenes, que hasta hace poco eran espacios de encuentro entre personas,  se están convirtiendo ahora en espacios de exhibición comercial.

El shopping center, o shopping mall, vidriera de todas las vidrieras,  impone su presencia avasallante. Las multitudes acuden, en peregrinación,  a este templo mayor de las misas del consumo. La mayoría de los devotos
 contempla, en éxtasis, las cosas que sus bolsillos no pueden pagar,  mientras la minoría compradora se somete al bombardeo de la oferta  incesante y extenuante. El gentío, que sube y baja por las escaleras  mecánicas, viaja por el mundo: los maniquíes visten como en Milán o París  y las máquinas suenan como en Chicago, y para ver y oír no es preciso  pagar pasaje. Los turistas venidos de los pueblos del interior, o de las  ciudades que aún no han merecido estas bendiciones de la felicidad  moderna, posan para la foto, al pie de las marcas internacionales más  famosas, como antes posaban al pie de la estatua del prócer en la plaza.

Beatriz Solano ha observado que los habitantes de los barrios suburbanos  acuden al center, al shopping center, como antes acudían al centro. El  tradicional paseo del fin de semana al centro de la ciudad, tiende a ser  sustituido por la excursión a estos centros urbanos. Lavados y planchados  y peinados, vestidos con sus mejores galas, los visitantes vienen a una  fiesta donde no son convidados, pero pueden ser mirones. Familias enteras  emprenden el viaje en la cápsula espacial que recorre el universo del  consumo, donde la estética del mercado ha diseñado un paisaje alucinante  de modelos, marcas y etiquetas.
La cultura del consumo, cultura de lo efímero, condena todo al desuso  mediático. Todo cambia al ritmo vertiginoso de la moda, puesta al servicio  de la necesidad de vender. Las cosas envejecen en un parpadeo, para ser  reemplazadas por otras cosas de vida fugaz. Hoy que lo único que permanece  es la inseguridad, las mercancías, fabricadas para no durar, resultan tan  volátiles como el capital que las financia y el trabajo que las genera. El
 dinero vuela a la velocidad de la luz: ayer estaba allá, hoy está aquí,  mañana quién sabe, y todo trabajador es un desempleado en potencia.

Paradójicamente, los shoppings centers, reinos de la fugacidad, ofrecen la  más exitosa ilusión de seguridad. Ellos resisten fuera del tiempo, sin  edad y sin raíz, sin noche y sin día y sin memoria, y existen fuera del  espacio, más allá de las turbulencias de la peligrosa realidad del mundo.
Los dueños del mundo usan al mundo como si fuera descartable: una  mercancía de vida efímera, que se agota como se agotan, a poco de nacer,  las imágenes que dispara la ametralladora de la televisión y las modas y  los ídolos que la publicidad lanza, sin tregua, al mercado. Pero, ¿a qué  otro mundo vamos a mudarnos? ¿Estamos todos obligados a creernos el cuento  de que Dios ha vendido el planeta a unas cuantas empresas, porque estando
 de mal humor decidió privatizar el universo? La sociedad de consumo es una  trampa cazabobos. Los que tienen la manija simulan ignorarlo, pero  cualquiera que tenga ojos en la cara puede ver que la gran mayoría de la  gente consume poco, poquito y nada necesariamente, para garantizar la  existencia de la poca naturaleza que nos queda. La injusticia social no es  un error a corregir, ni un defecto a superar: es una necesidad esencial.  No hay naturaleza capaz de alimentar a un shopping center del tamaño del  planeta.

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